UFC

UFC on nykyään maailman suurin MMA-otteluita järjestävä taho, ja se on ostanut muutamia pienempiä saavuttaakseen maailman hegemonian, kuten japanilaisen PRIDE-yhtiön ja World Extreme Cagefighting-yhtiön. PRIDE oli hyvin suosittu Japanissa, joten UFC on sen myötä saanut hyvän otteen Japanin markkinoista – Japani on yksi maita joissa on järjestetty MMA:n edeltäjiä ja televisioitu: 1970-luvulla Japanissa kehitettiin vapaapainia, joka pyrki realistisempaan ottelutyyliin ja jonka nimeksi vakiintui shoot wrestling tai shooto.

UFC on avannut myös haarakonttorin Englantiin, laajentaakseen toimintaansa Euroopassa. Täällä Suomessa MMA on varsin suosittu harrastus, mutta isompia otteluita on harvoin. UFC:n järjestämät ottelut ovat katsojien suosiossa maailmassa, ja varsinkin TV:stä niitä katsoo hyvinkin yli sata miljoonaa innokasta fania.

Lajissa menestyi alkuun erittäin hyvin moni Gracie-perheen jäsen, jotka olivat ja ovat Brasilian jujutsun taitajia. Perhe oli perustamassa UFC-yhtiötä, mutta myi siitä suurimman osan Zuffa LLC-yhtiölle kun se ajautui taloudellisiin vaikeuksiin: Zuffa LLC oli keskittynyt urheilutapahtumien promootioon. Yhtiö uudistui, ja samoin uudistettiin otteluiden sääntöjä, ja 2000-luvun mittaan otteluiden suosio onkin noussut.

Ensimmäisessä UFC ottelussa mukana oli kaksi potkunyrkkeilyn edustajaa, Patrick Smith ja Kevin Rosier, savaten taitaja Gerard Gordeau, karateka Zane Frazier, shootfighter-painityylin Ken Shamrock, sumopainija Teila Tuli, nyrkkeilijä Art Jimmerson vain 79 kiloinen Royce Gracie, jolla oli musta vyö brasilialaisessa jujutsussa, joka voitti ottelun. Hän voitti myös seuraavan, ja sitä seuraavan… kaiken kaikkiaan 11 peräkkäistä voittoa UFC 1 ja UFC 5 kisojen välisenä aikana. Se on yhä edelleen ennätys, ja Roycen tyyli on vaikuttanut paljon lajin kehitykseen.

Tällä hetkellä kuumimpia nimiä ovat muun muassa Chris Weidman, Anderson Silva, Alexander Gustafsson ja Jon Jones. Laji on suosittu vedonlyönnin kohde, ja jos katsotaan Betsson-sivustoa voi seurata taistelijoiden vedonlyöntisuhteet ja päätellä ketä pidetään lajissa parhaana. Ranking-listoissa kaiken kaikkiaan – lajissahan on painon mukaan sarjat – pidetään juuri nyt parhaana Jon Jonesia. 26 vuotias USA:lainen harrasti painia yliopistossa, jossa hän opiskeli lakia. Laitettuaan tyttöystävälleen niin sanotusti pullan uuniin, Jones tarvitsi äkkiä rahaa, ja osallistui käytyään MMA-salilla otteluun jonka hän voitti. Varsin pian hänestä tuli maailmanmestari, lajin nuorin, eikä hänen nykyään jo kolmelta tyttäreltään varmasti tule puuttumaan mitään. Jon Jones on tasapainoinen tappelija, joka on painin lisäksi treenannut muay thai-potkunyrkkeilyä ja jujutsua, ja on hyvä erilaisissa tekniikoissa.

Comments Off on UFC

Filed under Urheilu